Um presente para Franz Joseph

Em 1851, é inaugurada a Grande Exposição de Londres, na qual, pela primeira vez, foram exibidos produtos manufaturados que, posteriormente, seriam os primeiros a integrar as coleções do South Kensington Museum, inaugurado em 1857, e atualmente conhecido por Victoria & Albert Museum. Organizada pelo Príncipe Alberto (1819-1861) e por Sir Henry Cole (1808-1882) decorreu no Hyde Park onde, para o efeito, foi erguida uma sumptuosa construção em ferro, vidro e madeira que ficaria conhecida por Palácio de Cristal.

Rainha Victoria

A exposição foi inaugurada pela Rainha Victoria (1819-1901) em 1 de Maio; nesse mesmo dia escreveu no seu diário:

«(…) Este dia é um dos mais importantes e gloriosos das nossas vidas; é um dia que faz o meu coração inchar de gratidão… O Park apresentou um espetáculo maravilhoso, multidões atravessando-o, carruagens e tropas passando… o Hyde Park e o Green Park eram uma massa densamente lotada de seres humanos, na maior animação… antes de nos aproximarmos do Palácio de Cristal, o sol brilhava sob o gigantesco edifício, sobre o qual as bandeiras de todas as nações esvoaçavam (…)» .

Foi por ocasião deste evento que a Rainha Victoria ofereceu ao Imperador Franz Joseph da Áustria (1830-1916), um serviço de porcelana (na imagem) produzido pela Manufactura Herbert Minton & Co. Stoke-on-Trent, fundada em 1793 por Thomas Minton (1765-1836) desenhado por Joseph Arnoux (1816-1902), concebido por Pierre-Emile Jeannest (1813-1857) e pintado por Joseph Bancroft (1796-1860).

Franz Joseph

A relação entre a Rainha e o Imperador, embora não muito intimista, assentava num enorme respeito mútuo. Segundo se sabe, a Rainha admirava a coragem com que o Imperador tinha lidado com as tragédias familiares a que tinha resistido, nomeadamente a execução do seu irmão Maximilian I do México (1832-1867), o suicídio do seu filho Rudolf Franz Karl Joseph (1858-1889) e o assassinato da sua mulher, a Imperatriz Elisabeth von Bayern (1837-1898), mais conhecida por Sissi.

O serviço pode ser presencialmente admirado no Hofburg Kaiserappartments, em Viena.

Curiosidades!!!

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